En los casi 20 años que han transcurrido desde su introducción, los lentes de contacto de hidrogel de silicona (SiHy) se han convertido en la opción preferida de los profesionales de la salud visual. Los lentes de SiHy han eliminado prácticamente por completo los efectos relacionados con la hipoxia de los lentes de hidrogel. En 2015, 81 % de los pacientes de EE. UU. recibieron lentes de SiHy en lugar de lentes tradicionales de hidrogel.1

El primera lentes de uso esférico diario desechable de SiHy se introdujo en 2008. Esta revolución tecnológica fue seguida poco después por la introducción de versiones diarios desechables de SiHy de prescripciones esféricos, tóricos y multifocales.2

Los lentes de SiHy tienen un índice Dk/t más alto que los lentes de hidrogel, por lo que los usuarios de estas lentes generalmente no experimentan los efectos del suministro limitado de oxígeno a la córnea. Estos efectos pueden incluir:2

  • Inflamación corneal
  • Microquistes epiteliales
  • Cambios del error refractario y distorsión  corneal
  • Hiperemia límbica
  • Vascularización corneal

Además de la transmisibilidad de oxígeno, los profesionales del cuidado de la vista que recomiendan lentes de SiHy a los usuarios de lentes de hidrogel pueden destacar los potenciales beneficios estéticos. En ciertos estudios, los profesionales del cuidado de la vista han notado mayor visibilidad de vasos sanguíneos enrojecidos y menor claridad corneal en los usuarios de lentes de hidrogel que en quienes no usan lentes de contacto.3,4 Por otro lado, no han notado ninguna diferencia evidente entre los usuarios de lentes de contacto de SiHy y quienes no usan lentes de contacto.5

Muchos profesionales del cuidado de la vista han supuesto que los lentes de hidrogel deben ser menos cómodos que las de SiHy debido a que tienen mayor módulo. La literatura sobre esta percepción no es concluyente, dado que tanto el diseño del estudio como la gran variedad en las propiedades de distintos lotes de lentes de contacto pueden tener un efecto considerable sobre los resultados. Todavía no está claro en qué medida el módulo afecta las posibles diferencias de comodidad entre las lentes de hidrogel y los de SiHy.6,7

Sin embargo, ciertos estudios han demostrado que las medidas subjetivas de comodidad sí mejoran cuando los pacientes pasan de lentes de hidrogel a lentes de SiHy. Es posible que esta mejora se deba, en lugar del módulo o además del módulo, a otros factores, como la transmisibilidad del oxígeno o el diseño de los bordes.6

Los lentes de SiHy ofrecen buena transmisión del oxígeno y una serie de beneficios estéticos y de comodidad, además de estar disponibles en una gran variedad de prescripciones. Todo esto las convierte en la alternativa estándar frente a los lentes de hidrogel.2

1 Morgan PB, Woods CA, Tranoudis IG, et al. International contact lens prescribing in 2015. Contact Lens Spectrum. 2016;31(1):24-29.

2 Fonn D, Sweeney D. The benefits of silicone hydrogel daily disposable lenses. Contact Lens Spectrum. 2015;30:42-45.

3 Sweeney DF, Gauthier C, Terry R. The effects of long-term contact lens wear on the anterior eye. Invest Ophthalmol Vis Sci. 1992;33(S):1293.

4 Morgan PB, Chamberlain P, Moody K, Maldonado-Codina C. Ocular physiology and comfort in neophyte subjects fitted with daily disposable silicone hydrogel contact lenses. Cont Lens Anterior Eye. 2013;36(3):118-125.

5 Covey M, Sweeney DF, Terry R, Sankaridurg PR, Holden BA. Hypoxic effects on the anterior eye of high-Dk soft contact lens wearers are negligible. Optom Vis Sci. 2001;78(2):95-99.

6 Jones L, Brennan NA, González-Méijome J, et al. The TFOS International Workshop on Contact Lens Discomfort: report of the contact lens materials, design, and care subcommittee. Invest Ophthalmol Vis Sci. 2013;54(11):TFOS37-TFOS70.


7 Guillon M. Are silicone hydrogel contact lenses more comfortable than hydrogel contact lenses? Eye Contact Lens. 2013;39(1):86-92.