Una epidemia mundial 

La prevalencia de la miopía entre los jóvenes aumenta a un ritmo alarmante a nivel mundial, y la enfermedad trae consigo una enorme cantidad de riesgos para la salud y costos asociados.

En Estados Unidos, la miopía se ha duplicado a lo largo de 30 años.1 Un estudio del Reino Unido detectó miopía en casi 50 % de los estudiantes universitarios.2 En Taiwán, la investigación revela aumento de casi 65 % en la prevalencia a lo largo de los últimos 50 años.3 A nivel mundial, se espera que los casos de miopía aumenten de 2 mil millones en 2010 a 5 mil millones en 2050.4

Los estragos de la miopía

 El avance de la miopía tiene costos considerables para los individuos y la sociedad en su conjunto. En comparación con los emétropes, los pacientes que tienen al menos 1 D de miopía tienen un mayor riesgo de padecer glaucoma, catarata subcapsular posterior, desprendimiento de retina o degeneración macular en algún momento de sus vidas. Los pacientes cuya miopía avanza hacia el intervalo de 5 a 6 D tienen 40 por ciento más riesgo de sufrir daño macular.5

Opciones para la prevención y la corrección

Los profesionales de la atención de la vista están en una posición única para ayudar a prevenir y controlar la epidemia de miopía.

  • Cambios de conducta

La probabilidad de que un niño se convierta en miope disminuyen aproximadamente 30 % si el niño pasa más de 14 horas a la semana al aire libre durante el día.Se debe concienciar a los padres para que alienten a sus hijos a realizar actividades al aire libre como medida preventiva.

  • Tratamiento farmacológico

La atropina —que todavía no está disponible comercialmente en todos los países— ha demostrado controlar considerablemente el avance de la miopía en una concentración de 0,01 %. Sin embargo, el fármaco tiene una alta incidencia de efectos secundarios, lo que la hace poco popular clínicamente.7

  • Gafas

En términos de control, existe evidencia que sugiere que, para los pacientes con miopía que avanza que presentan esoforia y retardo acomodativo mayor a 1 D, las gafas con lentes bifocales o progresivas puede reducir el avance de la miopía en 38 a 47 %.8 Sin embargo, los niños que utilizan gafas tienen mayores probabilidades de sufrir acoso escolar en un momento en el que el cumplimiento es clave.9

  • Control mediante lentes de contacto

Actualmente, se están explorando varios enfoques promisorios para el control de la miopía mediante lentes de contacto. Uno es el uso de lentes ortoqueratológicas (ortho-k). De acuerdo con un metaanálisis de investigaciones realizadas, el uso de estas lentes puede ralentizar la elongación axial en los pacientes con miopía que avanza en un promedio de 45 %.10

Las lentes multifocales blandos han demostrado ralentizar considerablemente el avance de la miopía.11 Otra opción, que todavía no está disponible comercialmente de manera generalizada, es una lente diaria desechable blanda con un diseño concéntrico de doble foco que mostró una reducción de 50 % en la elongación axial a lo largo de dos períodos de 10 meses.12

Por supuesto, el uso de lentes de contacto presenta algunos desafíos para los pacientes pediátricos, y la capacidad de cada joven de mantener una higiene adecuada y buenos hábitos de cumplimiento se debe evaluar detenidamente.

Sin embargo, el perfeccionamiento continuo de estos y otros métodos basados en lentes de contacto para el control de la miopía resulta sumamente alentador. Es probable que estos métodos tengan un impacto significativo en la práctica cotidiana conforme se incrementan los esfuerzos por controlar el rápido avance de la miopía a nivel mundial.

1 Vitale S, Sperduto RD, Ferris FL 3rd. Increased prevalence of myopia in the United States between 1971-1972 and 1999-2004. Arch Ophthalmol. 2009;127(12):1632-1639.                             

2 Logan NS, Davies LN, Mallen EA, Gilmartin B. Ametropia and ocular biometry in a U.K. university student population. Optom Vis Sci. 2005;82(4):261-266.

3 Guo YH, Lin HY, Lin LL, Cheng CY. Self-reported myopia in Taiwan: 2005 Taiwan National Health Interview Survey. Eye (Lond). 2012;26(5):684-689.

4 Flitcroft, DI. The complex interactions of retinal, optical and environmental factors in myopia aetiology. Prog Retin Eye Res. 2012;31(6):622-660.

5 Holden BA, Fricke TR, Wilson DA, et al. Global prevalence of myopia and high myopia and temporal trends from 2000 through 2050. Ophthalmology. 2016;123(5):1036-1042.

6 Rose KA, Morgan IG, Ip J, et al. Outdoor activity reduces the prevalence of myopia in children. Ophthalmology. 2008;115(8):1279-1285.

7 Chia A, Lu QS, Tan D. Five-year clinical trial on atropine for the treatment of myopia 2: myopia control with atropine 0.01% eyedrops. Ophthalmology. 2016;123(2):391-399.

8 Yang Z, Lan W, Ge J, et al. The effectiveness of progressive addition lenses on the progression of myopia in Chinese children. Ophthal Physiol Opt. 2009;29:41-48.

9 Horwood J, Waylen A, Herrick D, et al. Common visual defects and peer victimization in children. Invest Ophthalmol Vis Sci. 2005;46:1177-1181.

10 Walline JJ, Greiner KL, McVey ME, Jones-Jordan LA. Multifocal contact lens myopia control. Optom Vis Sci. 2013;90(11):1207-1214.

11 Sun Y, Xu F, Zhang T, et al. Orthokeratology to control myopia progression: a meta-analysis. PLoS One. 2015;10(4):e0124535.

12 Anstice NS, Phillips JR. Effect of dual-focus soft contact lens wear on axial myopia progression in children. Ophthalmology. 2011;118(6):1152-1161.